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2009年4月13日 (月)

親は何ができるか

 もう何年も、もっぱら中学校受験をする子どもの親を対象として短いエッセイを書いているのですが、親が子どもの代わりに受験できませんし、どんなふうに子どもを援助できるかを考えるのは簡単ではありません。受験に限らず、ふだんの勉強も子ども自身が勉強しようという気になるのを待つしかないように思います。しかし、親ができることはありませんではそこで話が終わってしまいますから、ここから話を始めるのは難しく思います。

親は何ができるか?
 受験生も家族の一員であることは間違いありません。ですから、受験生という特権を与えられ、ただ勉強だけしていればいい、と子どもが思い、親もそれを認めているというのであれば、そのことによって問題が起こりうるということもあらかじめ知っておいてもいいかもしれません。もしも勉強しかしない子どもがいるとすれば(実際には受験を控えて勉強しなければいけないのに親が思うほど子どもが勉強しないことの方が問題かもしれませんが)それは、仕事中毒の大人や、恋愛のことばかりがいつも頭を占めている若い人が、それ以外の他のことにはまったく関心がないのと同じです。仕事ばかりしている人は、仕事が忙しいので家に帰ってまで家のことをするエネルギーも時間もないというかもしれませんが、本当のところはそうではありません。むしろ、仕事以外のことをしたくないので、仕事が忙しいことを仕事しかできないことの理由として持ち出すのです。
 子どもたちも、もしも親が受験のためにすべての時間をそれに向けられるような環境を作ると、勉強しないといけないからと、あれもこれもできないというようになるかもしれません。その上、実際には肝心の勉強もできていないということもありえます。これは困ったことではないでしょうか?
 家族の一員として協力できる子どもになることが先決である、と私は考えています。いや、今はいいのだ、と親が思い、子どもが協力することを学ばず、他の人に貢献する機会も与えられなければ、たとえ受験に成功しても、それから先の人生において子どもを待ち受けているであろう様々な―しかもおそらくは受験以上にむずかしい―課題を前にした時に、たちまち、子どもは勇気をくじかれることになってしまいます。人生における課題は協力することによってのみ解決できるからです。
 私はもちろん勉強しないでいいといっているのではありません。むしろ、家庭で受験生だからといって、特別視されるのではなく、親や他のきょうだいと良好な関係を持ち、家庭内で家族の一員として協力できるようになって初めて、勉強も進捗する、といいたいのです。なぜなら、協力することで、自分が他の人に役立てると思えた子どもだけが、自分のことを好きになり、勉強も含め、自分の課題を解決できる自信を持てるようになるからです。しかし、もしも自信を持てなければ、目下、子どもが直面する受験にも最初から挑戦しようとしなくなるかもしれません。そのようなことがないように、親としては何としても子どもの自信を育みたいところですが、そのためには叱咤激励すればいいというような簡単な話ではありません。不用意な親の言葉が、子どもの自信と勇気を容易にくじいてしまうのです。そうならないために、具体的に子どもにどんなふうに声をかけていけばいいかを学ぶ必要があります。それを学ぶことは、子どもに勉強できる環境を整えることと同じくらい、あるいは、それ以上に大切なことといえます。
 今の年齢の子どもはまだまだ親の援助が必要です。しかし、その援助が有効であるためには、つまり子どもが親の援助を拒むようなことにならないためには、一体、親は何ができるかを考えていきましょう。

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